Impacto ecológico de los lectores y la lectura electrónica

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En los Estados Unidos, el mercado de los lectores electrónicos está mucho más desarrollado que en Europa y las ventas de libros electrónicos representan casi una cuarta parte de las ventas. A primera vista, podemos pensar que esta “desmaterialización” es algo bueno, ya que nos permite producir menos libros de papel, objetos que requieren talar árboles, blanquear hojas, producir tinta… Sin embargo, la lectura digital no es fundamentalmente ecológica. ¿Qué pensar al respecto?

Libro de papel vs libro digital

El libro de papel requiere de papel, productos para blanquear este papel, tinta, pero también de máquinas digitales para su edición, el almacenamiento de copias digitales, la impresión. El libro digital, por otro lado, es bastante similar al libro de papel corriente antes de la producción del librocomo objeto (publicación), pero su distribución es completamente diferente. Distribuido por canales digitales (sitios de venta de libros, sitios web de editores, plataformas piratas, etc.) no implica la producción de nuevas copias: cada copia es solo una serie de bits y bytes, una vez desarrollada una copia es fácil de duplicar, idénticamente, en la red. Por lo tanto, viaja a la velocidad de la luz, consumiendo menos energía de la necesaria para mover una copia impresa en un camión.

¿Se puede por lo tanto considerar la lectura digital como fundamentalmente ecológica? Esto sería olvidar el enorme impacto ecológico de la infraestructura de Internet (servidores, electricidad consumida por los clientes, producciones informáticas, etc.) pero también del material utilizado para leer este libro. Si es posible leer un libro electrónico en la pantalla de una computadora, y que para aquellos que ya tienen una computadora, es probablemente el enfoque más ecológico, limitando el consumo de equipos electrónicos y, por lo tanto, las materias primas que están relacionadas, esta no es la experiencia de lectura más agradable: leer en la pantalla es agotador debido al hecho de que la luz (LED) se emite desde el fondo de la pantalla, antes de cruzar un panel (transparente) en cuáles están los píxeles que componen la pantalla. Dependiendo de la calidad de la pantalla, la comodidad visual puede variar, pero el lector ofrece una experiencia completamente diferente: el uso de tinta electrónica (e-ink) puede funcionar sin retroiluminación. Por lo tanto, se puede leer al sol o iluminado por cualquier fuente de luz de su elección. Esto es lo que hace que esta forma de leer sea más cómoda que leer en otro tipo de pantalla: computadora, teléfono o tableta.

La tinta digital también permite que el lector funcione con muy poca energía: este tipo de pantalla consume electricidad solo cuando se cambia la página. Un lector puede tener una autonomía de varias semanas. ¿Ecológica? No necesariamente. Este lector debe ser producido antes de que pueda ser utilizado. Requiere metales y tierras raras, producidos en condiciones que a menudo son terribles para la naturaleza y para los trabajadores, en países de la periferia. Además de su equilibrio ecológico, es importante tener en cuenta un cierto equilibrio social, lejos de ser siempre positivo. Se estima que se deben leer aproximadamente 100 libros en un lector electrónico para lograr una huella de carbono similar a la del libro en papel.

Además, el riesgo de acumulación de datos (recopilación de archivos digitales sin tener un uso real para ellos) probablemente se amplifica con el libro digital, lo que implica la producción y el consumo de discos duros, de espacio de almacenamiento en una“nube” constantemente alimentada…esto estálejos de ser ecológico!

Sin embargo, la vida útil de un libro es de al menos 10 años (¡pero muchos libros viven mucho más tiempo!) yla mayoría de los libros en papel conocen una segunda vida, o incluso varias, ya sea en librerías o en plataformas digitales asignadas (¡los libros usados ​​representan el 30% de la facturación del mercado de libros en Francia!). La vida útil de un lector no es necesariamente tan larga. En el caso de que pudiera durar más, puede terminar en un cajón: como todos los objetos digitales que evolucionan rápidamente, algunos consumidores adinerados pueden verse tentados a comprar un nuevo modelo de lector electrónico sin una necesidad real. Sin embargo, sucede que ellector digital se rompe prematuramente: en estos dispositivos, la pantalla es a menudo muy frágil. Dado que el costo de reemplazar la pantalla es prohibitivo, algunos usuarios desecharán su dispositivo para comprar uno nuevo. Sin embargo, una reparación sería posible, incluso si resulta ser más complicado que el de un teléfono inteligente o una computadora, cuyas piezas de repuesto son abundantes. ¿Pero son todos los lectores electrónicos iguales en este aspecto? Ciertamente no.

Tipos de pantalla y durabilidad de los lectores

Si consideramos que la pantalla es la parte que con mayor frecuencia causa un final prematuro para un lector, esta parte debe considerarse antes de decidir sobre un modelo u otro, especialmente en el caso en que el lector va a ser utilizado en un ambiente “hostil”: en presencia de niños pequeños, por ejemplo, o transportados regularmente en una mochila.

La mayoría de los lectores electrónicos ahora tienen una pantalla Carta detinta electrónica. Esta pantalla es de muy buena calidad, pero las partículas coloreadas que componen la tinta electrónica se depositan en una placa de vidrio muy delgada. Esta placa de vidrio es extremadamente delgada y extremadamente frágil. No puede soportar ser doblada, y es por eso que un impacto que doble solo un poco el lector puede romper la pantalla.

Algunos lectores, como el Boox Note 2 de Onyx, usan una pantalla de tipo Mobius en lugar de Carta. Una evolución de la tecnología Pearl, esta pantalla utiliza una capa delgada de plástico en lugar de vidrio. Si, como regla general, es posible considerar que el plástico rima con baja calidad, para una pantalla de lector esto puede implicar una mejor durabilidad, considerando que la pantalla es la parte sensible de un lector, lo que limita su capacidad deduración.

Reparabilidad de los lectores

Los lectores, todas las marcas confundidas, no son fáciles de reparar. Loslectores impermeables son probablemente los peores de todos, a menudo recubiertos con una especie de pegamento, directamente sobre los componentes, para evitar la penetración del agua. Algunos modelos (los lectores electrónicos Kobo hasta 2018, por ejemplo) están equipados con pequeños lectores de tarjetas SD que sirven como almacenamiento interno: un reemplazo del chip de almacenamiento (y, por lo tanto, del sistema operativo del lector electrónico) parecemuy fácil, una vez que está abierto. Algunos usan baterías de teléfonos celulares, que son fáciles de encontrar y cambiar. Por lo demás, la electrónica es generalmente bastante básica y sólida (procesador de baja potencia, RAM, circuito integrado).

Pero como se dijo anteriormente, el riesgo de rotura proviene con mayor frecuencia de las pantallas, y allí se complica la cosa: son difíciles de encontrar y caras. Por lo tanto, el usuario se ve obligado en la mayoría de los casos a recurrir al vendedor, que generalmente puede reparar el lector. Por ejemplo, en un lector Inkpad 3, que se puede encontrar nuevo en unos 200 euros, la reparación cuesta 120/130 euros, sin incluir los gastos de envío. ¿Y cuál es la tasa de reciclaje de materiales de la pantalla anterior?Difícil de saber…

La sociabilidad digital frente al ecosistema humano del libro de papel

Un factor a tener en cuenta para aquellos interesados ​​en el costo ecológico de la lectura digital es también la ecología humana en torno al libro. Un libro de papel puede prestarse a un amigo, fomenta la asistencia a una biblioteca o librería. Con el libro digital, podemos tener acceso a obras que no se pueden encontrar en otra forma (libros reeditados en formato digital pero no reeditados en papel, por ejemplo, libros en otros idiomas cuya importación física sería costosa…) pero nos encontramos para recuperar sus obras, ya sea directamente desde la aplicación asignada a su lector electrónico, o en Internet: no es la misma relación con el mundo que nos rodea.

La lectura misma se convierte en una cuestión de archivos, copias de seguridad, dispositivos, en lugar de papel, con su grano, su textura específica, pero también con los lugares de suministro de este objeto especial que es el libro.

Sin embargo, el lector, debido a su enfoque minimalista y centrado en la lectura, no es una computadora ni un smartphone: no invita a los zapping específicos para la navegación web, sino a la concentración. Encontramos en esto un aspecto más cercano al libro de papel que de la tableta…

Los canales de venta y las operaciones relacionadas también están evolucionando: los algoritmos reemplazan a los libreros, alos ingenieros,a los operarios. El consumo (tanto en electricidad como en materias primas) de las plataformas digitales es difícil de calcular, especialmente porque los libros físicos tambiénexisten en forma digital en su casa editora. Además, si algunas editoriales pequeñas han adoptado rápidamente formatos de libros digitales y ofrecen directamente en sus sitios, a veces de forma gratuita, copias ePub o PDF de sus obras, el mercado beneficia principalmente a algunos grandes actores, entre ellos al gigante Amazon.

El consumo de libros de los usuarios se convierte en una de las fuentes de Big Data, permitiendo comprender mejor a cada uno, sus gustos, sus preferencias e incluso su ritmo de lectura. Cuando sabemos que los gigantes de la Red tienen como principal objetivo la reventa de los perfiles de usuario, uno debe preocuparse.

Conclusión: el libro digital, sí pero…

El libro digital no es tan blanco como a algunos comerciantes les gustaría pretender. Sin embargo, al abrirse a nuevos modos de difusión menos horizontales, también puede abrir otros horizontes. El problema principal probablemente sigue siendo la producción de lectores, productos que a menudo están lejos de ser lo suficientemente duraderos o fácilmente reparables, pero como hemos visto, puede ser interesante pensar en este fenómeno más ampliamente teniendo en cuenta su impacto en la sociedad en su conjunto, en el ecosistema de libros así como en la sociabilidad en la era del triunfo digital.

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